Todas as estrelas têm planetas

Em 1992, os astrônomos descobriram o primeiro planeta fora do sistema solar. Desde então, telescópios têm visto milhares desses chamados exoplanetas orbitando não apenas estrelas semelhantes ao Sol, mas também em sistemas estelares binários; pequenas estrelas frias chamadas anãs vermelhas; e até mesmo estrelas de nêutrons ultradensas. É o suficiente para fazer você se perguntar: todas as estrelas lá fora têm pelo menos um planeta orbitando-a?

Em uma palavra, não, disse Jonathan Lunine, presidente do Departamento de Astronomia da Universidade de Cornell. Ou seja, pelo menos não até onde sabemos.

“É sempre uma questão de saber se você pode detectar algo ou não”, disse Lunine ao Live Science. “Não se sabe ao certo. Mas é certamente o caso de que há muitas estrelas onde houve buscas por planetas, e nenhuma foi encontrada até o momento.

Os cientistas estimam que há tantos planetas quanto estrelas em nossa galáxia, disse Lunine, mas esses planetas não são distribuídos uniformemente. Algumas estrelas – como o Sol, bem como o TRAPPIST-1- uma estrela anã vermelha a cerca de 40 anos-luz de distância – abrigam mais de meia dúzia de planetas, enquanto outras podem não ter nenhuma.

Todas as estrelas têm planetas ou não
(Foto: Jeremy Thomas/Unsplash)

Mas o que faz uma estrela hospedar tantos planetas enquanto outros voam sozinhos? Os cientistas acham que isso vem da forma como a estrela se formou. Quando as estrelas jovens estão se formando, elas geralmente são cercadas por um anel de partículas de poeira. Essas partículas se esbarram entre si para formar aglomerados maiores e maiores, que podem eventualmente formar planetas. Mas nem todas as estrelas jovens têm tanta sorte.

“Se você tem uma estrela que é formada a partir de um aglomerado de nuvens interestelares que passa a ter uma rotação muito rápida, como esse aglomerado está se contraindo em vez de girar para formar um disco, ele pode quebrar em duas ou até mais peças e formar um sistema estelar binário ou sistema de múltiplas estrelas”, disse Lunine. “E nesses casos, se um disco não se formou, é possível que o sistema de duas estrelas ou três estrelas nunca acabe com um planeta.”

Sistemas estelares binários podem formar planetas em alguns casos – como no caso do Kepler-47 e seus três planetas – mas as condições têm que estar certas.

“Há sistemas estelares binários onde há planetas”, disse Lunine. “Então esses sistemas acabam com o material invadindo dois aglomerados e, em seguida, um disco se formando em torno de um desses aglomerados, ou talvez ambos os aglomerados? Havia talvez algo que foi capturado?

Todas as estrelas tem planetas ao redor
(Foto; Vincentiu Solomon/Unsplash)

Mais raramente, a moita cheia de poeira de uma jovem estrela pode girar tão lentamente que ela simplesmente entra em colapso em uma estrela sem nunca formar um disco, disse Lunine. Também é possível que uma estrela forme planetas apenas para a intensa gravidade de outra estrela para “estilingá-los” para fora do sistema solar, ou pelo menos enviá-los muito longe para serem detectados. Isso pode ter sido o que aconteceu com o planeta HD 106906 b, que circunda um sistema estelar binário em uma órbita off-kilter 18 vezes mais distante de sua estrela do que Plutão é do sol.

Mas Lunine alertou que nosso conhecimento de quantas estrelas hospedam planetas está sujeito ao que podemos detectar. Isso porque muitos planetas são detectados usando o método de trânsito, que usa mergulhos no brilho de uma estrela como um sinal de que um planeta está passando na frente dele.

“Podemos sempre olhar para uma estrela em particular e dizer: ‘Bem, um planeta não foi detectado ao seu redor, mas você sabe, talvez haja um planeta que é meio pequeno e realmente orbitando longe da estrela e não transita pela estrela e, portanto, é meio furtivo.’ Isso é sempre uma possibilidade. Mas, mais do que provável, há estrelas que realmente não têm planetas ao seu redor.”

Originalmente publicado no Live Science, por Ashley Hamer.

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