por que os gatos ronronam ciência

Desde cedo, muitos de nós aprendemos que quando os gatos ronronam, eles estão dizendo que estão felizes. Embora o ronronar seja parcialmente voluntário e parcialmente instintivo, pesquisas sugerem que os gatos podem ronronar por várias razões, usando o ruído suave como uma forma de se comunicar e como uma forma de reconfortar ou mesmo cura. É por isso que os gatos geralmente ronronam quando estão feridos, ou depois de um evento estressante. Mas, por que os gatos ronronam, além disso?

Gatinhos nascem cegos e surdos, permanecendo assim até terem cerca de duas semanas de idade. No entanto, eles começam a ronronar depois de apenas alguns dias, principalmente para que suas mães saibam onde estão, e para atrair sua atenção na hora da alimentação. Esse comportamento continua até a idade adulta e será familiar para os donos de gatos que são tratados com uma demonstração coercitiva de ronronar na hora do jantar. Mas esta é apenas uma das várias maneiras diferentes em que o ronco é usado.

Gatos geralmente ronronam quando os humanos os acariciam, levando a uma associação entre ronronar e prazer. O comportamento felino observado sugere que eles também podem estar tentando incentivar mais interação, como se dissessem “por favor, continuem me acariciando”.

Um estudo de 2009 descobriu que os gatos podem esconder um grito dentro de seu ronronar que desencadeia um instinto de nutrição em seus donos, semelhante aos gritos de um bebê humano. O estudo observou que, ao ronronar para solicitar comida, o barulho que os gatos faziam era “mais urgente e menos agradável”, sugerindo que eles podem manipular seus ronronares para comunicar coisas diferentes.

por que os gatos ronronam
(Foto: Unsplash)

De acordo com os leitores do New Scientist, os gatos também adaptarão ruídos como seu miado para obter uma resposta de seus donos. Isso significa que se um gato tivesse um dono surdo, é provável que eles miassem menos quando soubessem que não desencadearia uma resposta. No entanto, o mesmo gato provavelmente continuaria ronronar, sem alterar a frequência do som.

Pesquisas sobre o comportamento felino ficaram para trás da de cães, mas um estudo de 1991 concluiu que o ronronar emana da caixa de voz do gato, ou laringe. Quando os gatos respiram, eles dilatam e contraem as glotes, a área ao redor de suas cordas vocais, de forma rápida e rítmica. À medida que o ar vibra sobre os músculos laríngeos de sua laringe, o som ronronando ocorre.

Mas por que os gatos ronronam depois de um evento estressante? Um estudo de 2001 publicado no The Journal of the Acoustical Society of America mostrou que gatos domésticos e algumas espécies de gatos grandes, incluindo pumas e guepardos, poderiam ronronar em frequências ideais para alívio da dor e até mesmo reparação óssea.

Então, como você pode dizer por que seu gato está ronronando? Sua melhor chance de entendê-los é olhar para sua linguagem corporal e o contexto. Se eles estão ronronando logo pela manhã, eles podem estar pedindo para serem alimentados. Se você acabou de voltar de um dia de trabalho, eles podem estar dizendo olá e se eles estão sentados no seu colo, ronronando contentes, eles podem estar apenas sinalizando sua aprovação.

Esse conteúdo veio do site New Scientist. O responsável pelo texto é Matt Hambly.

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