Por que cães e outros animais lambem suas feridas

O ditado “lamber as feridas” é uma metáfora que é sinônimo de retirada e recuperação de uma lesão, e o comportamento é observado em alguns animais de estimação e outros animais. Cachorros fazem isso; ratos fazem; até formigas fazem isso. Todos os tipos de criaturas aplicam sua saliva em arranhões e cortes. Mas por que esses animais lambem suas feridas?

A resposta está em grande parte nas ações auto reconfortantes de lamber e nas propriedades curativas do cuspe. A lambida de feridas é uma resposta instintiva, aperfeiçoada pela seleção natural, que pode aliviar a irritação e a dor e pode até ajudar as lesões a se recuperarem mais rapidamente, de acordo com o Dr. Benjamin Hart, veterinário aposentado e professor emérito da Universidade da Califórnia, Davis. Mas em cães e outros animais de estimação, o instinto pode facilmente se tornar contraproducente, especialmente quando há tratamentos de feridas muito melhores disponíveis.

Para animais “sem polegares ou medicamentos”, lamber é “o melhor que eles provavelmente têm”, disse a Dra. Lambidas podem remover detritos, como sujeira ou pedaços de pele perdida, de uma ferida, enquanto ajuda a aliviar a dor, disse Flynn. É semelhante a como uma pessoa pode esfregar o pé depois de esgueirar um dedo do pé ou agarrar o braço depois de se inclinar contra um fogão quente. “Quando [os animais] sentem dor, é uma inclinação natural tentar acalmar uma área”, disse Flynn ao Live Science.

Hart concordou. “Lamber feridas é um instinto em cães que remontam ao ancestral lobo”, disse Hart ao Live Science. “Eles têm uma ferida; eles têm um instinto para lambê-lo: mantê-lo limpo e lavar a sujeira e a sujeira. E além da tentativa imediata de acalmar, a pesquisa de Hart e outros mostrou que a saliva de alguns animais (incluindo os humanos) tem propriedades antibacterianas e de crescimento tecidual e nervosa que promovem o crescimento que aceleram a cicatrização.

Por exemplo, a saliva de cachorro é eficaz na morte de Streptococcus canis, uma forma de estreptococos que infecta principalmente animais, e bactérias E. coli, de acordo com um estudo de 1990 co-escrito por Hart e publicado na revista Physiology & Behavior. Outro estudo de 2018 comparando saliva canina e humana do periódico PLOS One encontrou múltiplas proteínas de crescimento imunológico e celular específicas da saliva de cães. Enquanto isso, o cuspe de roedores contém compostos que promovem o crescimento da pele e o fechamento de feridas, de acordo com um estudo de 1979 na revista Nature e um estudo de 1991 na revista Experimental Gerontology. Fatores de crescimento semelhantes também são encontrados em pequenas quantidades na saliva humana, de acordo com um estudo de 2019 no Archives of Oral Biology.

No entanto, na era da medicina moderna para animais de estimação e pessoas, lambidas de feridas podem causar mais danos do que bem, e é por isso que gatos e cães muitas vezes voltam para casa do veterinário usando uma coleira de plástico. Lamber um local de ferida cirúrgica pode danificar ou retirar suturas, e isso “faz uma lesão muito pequena em uma grande, grande confusão”, disse Flynn. Cães são especialmente propensos a lambidas excessivas, o que pode evitar que lesões se curem. “Eles fazem uma montanha de um molehill e simplesmente não têm o julgamento para parar”, disse Flynn.

Lamber feridas também pode aumentar o risco de infecção introduzindo bactérias bucais no local ferido, acrescentou Flynn. Embora a saliva tenha algumas propriedades antibacterianas, não é um assassino universal de germes. Por exemplo, a pesquisa de Hart em 1990 revelou que o cuspe canino não matou o Staphylococcus, um gênero de bactérias que causam infecções por estafilococos e são comumente encontrados em feridas.

Então, se lamber feridas não é particularmente benéfico, por que evoluiu e persistiu ao longo de muitas gerações?

“As coisas que evoluem não estão 100% corretas”, disse Hart. “Eles têm que ser úteis 75% do tempo ou 50% do tempo, e eles ainda serão mantidos por seleção natural porque é melhor do que nada.”

Mas a ciência moderna e a medicina geralmente avançam mais rápido que a evolução. Lambida de feridas é uma boa solução para animais selvagens sem outras alternativas. Para os donos de cães e gatos de estimação, no entanto, é melhor ouvir o conselho de um veterinário.

Esse conteúdo foi escrito por Lauren Leffer para o Live Science.

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