Formas de vida inesperadas encontradas nas profundezas das plataformas de gelo da Antártida

Bem abaixo das plataformas de gelo da Antártida, uma abundância de novas e inesperadas formas de vida foi descoberta. Eles podem não ser grandes e podem não ser bonitos, mas a descoberta surpreendente é ensinar aos cientistas como a vida pode persistir em um dos ambientes mais obscuros da Terra.

Como relatado na revista Current Biology, pesquisadores do British Antarctic Survey anunciaram recentemente a descoberta de 77 novas espécies sob as plataformas de gelo antárticas, incluindo bryozoanos em forma de espada e vermes serpulides.

Bryozoa, comumente conhecido como animais de musgo, são um filo de animais invertebrados simples que vivem em ambientes aquáticos. Tipicamente não maiores que um milímetro, esses animais geralmente consistem em exoesqueletos resistentes, semelhantes aos dos corais, com um bando de tentáculos semelhantes ao cabelo usados para filtrar a alimentação. Vermes serpulides são similares, alimentadores de suspensão sedentários.

Até a presença dessas criaturas simples levanta algumas grandes questões. A maioria dos ecossistemas começa com a luz solar, que é absorvida e convertida em formas utilizáveis de energia através da fotossíntese. No entanto, os animais vivem sob centenas de metros de gelo onde nenhuma luz pode penetrar. Então, como diabos eles se sustentam

“Essa descoberta de tanta vida vivendo nessas condições extremas é uma completa surpresa e nos lembra como a vida marinha antártica é tão única e especial. É incrível que encontramos evidências de tantos tipos de animais, a maioria se alimenta de micro-algas (fitoplâncton) mas nenhuma planta ou algas pode viver neste ambiente”, disse o Dr. David Barnes, principal autor do estudo e biólogo marinho da British Antarctic Survey, em um comunicado.

“Então a grande questão é como esses animais sobrevivem e florescem aqui?”

Formas de vida inesperadas na Antártida
(Foto: David Barnes)

A equipe suspeita que a resposta está em quantidades significativas de algas que foram transportadas sob a plataforma de gelo a partir de águas abertas, embora as perguntas ainda permaneçam. Curiosamente, a vida é mais abundante sob a plataforma de gelo do que as águas abertas.

Este ambiente pouco conhecido foi acessado usando um buraco de 200 metros de profundidade que foi perfurado em 2018 na plataforma de gelo Ekström perto da Estação Neumayer III, no Mar de Weddell, no sudeste do país. As condições na superfície aqui são incrivelmente duras, com temperaturas muitas vezes mergulhando abaixo de zero graus centígrados. Embora formas de vida tenham sido descobertas sob as plataformas de gelo da Antártida antes, variando de krill a até mesmo peixes, esta nova pesquisa levantou muitas surpresas.

“Outra surpresa foi descobrir quanto tempo de vida existe aqui”, explicou o Dr. Gerhard Kuhn, coautor do estudo do Instituto Alfred Wegener que coordenou o projeto de perfuração, datação de carbono de fragmentos mortos desses animais do fundo do mar variou dos atuais aos 5.800 anos. Assim, apesar de viver de 3 a 9 km da água aberta mais próxima, um oásis de vida pode ter existido continuamente por quase 6.000 anos sob a plataforma de gelo. Apenas  amostras do fundo do mar sob a plataforma de gelo flutuante nos contarão histórias de sua história passada.”

Fonte: IFL Science.

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