Esqueleto de homem monte vesúvio

O esqueleto de um homem morto pela erupção mortal do Monte Vesúvio há quase 2.000 anos foi desenterrado de uma antiga praia em Herculano – possivelmente enquanto corria na tentativa de escapar do desastre.

O homem foi morto a poucos passos do mar na antiga cidade romana, que como Pompéia foi destruída pela colossal erupção do Vesúvio em 79 d.C.

Arqueólogos acham que o homem estava fugindo dos “galpões de barcos” na cidade — na verdade, arcos de pedra usados para armazenar redes e equipamentos de pesca — quando foi superado pela nuvem “piroclástica” intensamente quente da erupção que engoliu Herculano a uma velocidade de mais de 100 km/h.

“Quando a nuvem piroclástica chegou, a temperatura estava acima de 500 graus [Celsius, 930 graus Fahrenheit] — estava muito, muito quente”, disse Francesco Sirano, diretor do Parque Arqueológico Herculano, ao Live Science. “Estava tão quente que tudo o que vivia era vaporizado imediatamente, como este homem.”

Tudo o que resta agora são os ossos do homem, que mostram que ele estava de frente para longe do mar e em direção à terra quando caiu de costas – presumivelmente porque ele tinha virado para enfrentar a nuvem de gás quente e detritos vulcânicos, disse Sirano. Acredita-se que a nuvem piroclástica levou o corpo até a borda da água ao longo da antiga praia e talvez para o raso, disse ele.

Cidade antiga

erupção monte vesúvio
O esqueleto foi encontrado de cara para cima. Arqueólogos acham que o homem se virou para enfrentar a nuvem de gás quente e detritos da erupção vulcânica quando foi morto. (Foto: Parco Archeologico di Ercolano)

Herculano, na Baía de Nápoles, foi uma das várias cidades romanas destruídas pela erupção do Vesúvio. Como a cidade de Pompéia, cerca de 13 quilômetros a sudeste, Herculano foi coberto por uma camada de cinzas da erupção que a preservou dos elementos e saques até ser redescoberta no início do século XVIII.

A maioria dos mortos encontrados em Herculano – mais de 300 pessoas – foram mortos nos arcos de pedra a cerca de 30 metros do interior, onde se pensa que eles haviam se abrigado para aguardar o resgate do mar quando foram superados pela nuvem piroclástica.

Escrevendo cerca de 25 anos depois, o autor romano Plínio, o Jovem, afirmou que seu tio Plínio, o Velho – um filósofo que também era o almirante romano da região – havia ordenado barcos navais a Herculano para resgatar pessoas lá da erupção do Monte Vesúvio. A missão não foi bem sucedida, no entanto, e a erupção matou Plínio, o Velho, em uma cidade chamada Stabiae, alguns quilômetros ao sul de Pompéia.

No início deste ano, arqueólogos determinaram que o esqueleto de um homem diferente descoberto em Herculano na década de 1980 pode ter sido um oficial militar romano que havia sido enviado para lá com a frota de resgate por Plínio, informou a Live Science.

Mas o homem encontrado recentemente não estava usando um uniforme, e não parece ter sido um soldado. A análise de seu esqueleto sugere que ele tinha entre 40 e 45 anos, disse Sirano, e os restos de uma caixa de madeira que ele parece ter carregando em um saco de tecido sobreviveram – presumivelmente continha seus bens mais valiosos.

Entre eles está um objeto feito de metal, possivelmente um anel, embora mais pesquisas sejam necessárias para determinar o que era. “Podemos argumentar que talvez ele fosse um cidadão romano da cidade, e não um dos membros da expedição de resgate”, disse ele.

Nuvem piroclástica

Esqueleto de homem monte vesúvio
O homem tinha entre 40 e 45 anos quando morreu. Arqueólogos acham que ele pode ter sido um cidadão romano da cidade litorânea, que era popular entre os ricos. (Foto: Parco Archeologico di Ercolano)

Embora Pompéia tenha sofrido duas ondas piroclásticas, muitas pessoas naquela cidade sobreviveram apenas para serem mortas por destroços caindo. Mas a nuvem piroclástica inicial em Herculano foi mais intensa e matou muitas pessoas quase imediatamente. (Arqueólogos acham que cerca de 1000 pessoas sobreviveram em Herculano, de uma população de cerca de 5.000 pessoas, enquanto a maioria das cerca de 20.000 pessoas em Pompéia é considerada ter sobrevivido, informou a Live Science.)

A falta de oxigênio na nuvem piroclástica em Herculano também significava que objetos orgânicos eram carbonizados em vez de queimados. Como resultado, vigas de madeira, portas e até refeições foram encontradas lá. A vítima recém-descoberta também foi cercada por detritos carbonizados, disse Sirano, incluindo arbustos, raízes de árvores, vigas de telhado e fragmentos de quadros e painéis provavelmente de casas.

Embora os arqueólogos tenham explorado inicialmente a área da antiga praia na década de 1980, eles recentemente voltaram para lá, graças em parte ao apoio financeiro do Instituto de Humanidades Packard, nos Estados Unidos, disse ele.

O esqueleto é o primeiro encontrado de qualquer vítima do Vesúvio em 14 anos, e fornece aos arqueólogos a oportunidade de aplicar as mais recentes técnicas científicas — incluindo fotogrametria 3D, de todas as fases da escavação. Essa análise deve revelar um instantâneo da tragédia que, esperançosamente, revelará novas percepções sobre a erupção e a vida cotidiana na cidade antiga, disse Sirano.

Originalmente publicado no Live Science, por Tom Metcalfe.

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