Cães podem distinguir entre diferentes linguagens

Milhares de anos de domesticação deixaram cães com uma notável capacidade de compreender a fala humana, e novas pesquisas revelam que os cérebros de nossos amigos de quatro patas são capazes até mesmo de diferenciar entre línguas. Aparecendo na revista NeuroImage, o novo estudo é o primeiro a detectar tal habilidade em qualquer animal não humano.

Para realizar suas pesquisas, os autores do estudo treinaram 18 cães de estimação a ficarem imóveis dentro de um scanner de ressonância magnética funcional (fMRI) para que sua atividade cerebral pudesse ser gravada enquanto ouviam gravações de áudio da fala humana. Dois dos cães envolvidos no estudo vieram de casas que falavam exclusivamente espanhol, enquanto os outros 16 pertenciam a famílias de língua húngara.

Cães podem distinguir entre diferentes linguagens estudo
(Foto: Matt Nelson / Unsplash)

Enquanto estava no scanner, cada cão ouviu um trecho de O Pequeno Príncipe de Antoine de Saint-Exupéry em espanhol e húngaro. Eles também ouviram versões mexidas dessas gravações que não faziam sentido e soavam completamente antinaturais.

Ao analisar as respostas do cérebro dos cães a essas gravações, os pesquisadores observaram que os padrões de atividade dentro do córtex auditivo primário dos animais diferiam dependendo se ouviam a fala real ou mexiam bobagens. Isso sugere que os cães são de fato capazes de dizer a diferença entre fala e não-fala, independentemente da língua falada.

De acordo com o autor do estudo Raúl Hernández-Pérez, essa observação é mais provável que reflita a capacidade dos cães de “detectar a naturalidade do som” em vez de uma capacidade de identificar a fala humana em si.

Com base nessa descoberta, os pesquisadores então compararam padrões de atividade dentro do cérebro dos cães quando ouviram gravações em sua língua familiar versus uma língua estrangeira. Curiosamente, esses padrões específicos da linguagem estavam localizados dentro de uma região diferente, conhecida como córtex auditivo secundário, indicando que “regiões corticais separadas apoiam a detecção da naturalidade da fala e a representação da linguagem no cérebro do cão”.

Cães podem distinguir entre linguagens
(Foto: gotdaflow/Unsplash)

Os pesquisadores também descobriram que essa resposta neural à linguagem era mais acentuada em cães mais velhos, levando-os a concluir que a maior exposição à fala humana permite que os cães de estimação refinem suas habilidades de reconhecimento linguístico. Além disso, esses padrões de atividade eram mais fortes em cães de cabeça mais longa, sugerindo diferenças entre raças quando se trata de processar a fala humana.

Em nota, o autor do estudo, Átila Andics, explicou que esses achados indicam que “a capacidade de aprender sobre as regularidades de uma língua não é exclusivamente humana”. No entanto, resta saber “se essa capacidade é a especialidade dos cães ou geral entre espécies não humanas”.

“Na verdade, é possível que o cérebro mude a partir das dezenas de milhares de anos que os cães têm vivido com humanos os tornaram melhores ouvintes de linguagem, mas isso não é necessariamente o caso. Estudos futuros terão que descobrir isso.”

Fonte: IFL Science

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