Síndrome do Cadáver Ambulante

Síndrome do Cadáver Ambulante, também conhecida como Ilusão de Cotard, é uma rara condição neuropsiquiátrica na qual as pessoas afetadas sentem que estão mortas ou morrendo. Um estado de espírito menos que ideal quando você ainda está vivo.

A condição desconcertante envolve delírios que levam uma pessoa a acreditar que está morta ou sem certas características de uma pessoa viva, como órgãos ou sangue. Além de ter um efeito profundo no estado mental de uma pessoa, também presenta exames cerebrais extremamente anormais.

O que é a síndrome do Cadáver Ambulante?

A Síndrome do Cadáver Ambulante foi descrita pela primeira vez pelo Dr. Jules Cotard em 1882 (daí seu outro nome: Ilusão de Cotard). Cotard caracterizou a condição como qualquer um dos vários delírios que levaram uma pessoa a acreditar que estava faltando órgãos ou partes do corpo, não tinha mais sangue ou alma, ou que tinha morrido completamente.

Acredita-se que seja uma condição excepcionalmente rara, especialmente na era moderna, mas que tem sido mais comumente registrada entre pacientes com depressão pré-existente e grave. A maioria dos relatos são estudos de caso único envolvendo pessoas que se autodenominam como estando “mortas”, muitas vezes levando a reações perigosas, pois não acreditam mais que precisam “permanecer vivas”.

Estudos de caso da Síndrome do Cadáver Ambulante

Mademoiselle x, 1880

Cotard deu uma palestra sobre síndrome do cadáver ambulante à Société Medico-Psychologique em 1880, reportada à revista Nature, quando apresentou um paciente em Paris apelidado de Mademoiselle X. A mulher de 43 anos estava sob a ilusão de que ela não tinha “cérebro, nervos, coração ou entranhas, e era apenas pele e osso”, e que ela era incapaz de morrer naturalmente.

Mademoiselle X acreditava que ela era incapaz de morrer e estar sem tantos órgãos e partes do corpo não precisava comer. Sua negação de sua vida e necessidade de comer eventualmente levou à morte por inanição, e Cotard nomeou a condição neurológica le délire de negação (delírio de negação).

O homem que achava que a África do Sul era o inferno, 1996

Um escocês desenvolveu Ilusão de Cotard após um acidente de moto em meados dos anos 90 que lhe causou danos cerebrais, relata o Psychology Today. Mais tarde, ele recebeu alta do hospital, mas acreditava ter morrido após o acidente, uma ilusão que foi agravada pelo fato de ele ter sido transferido para a África do Sul, onde o clima mais quente o levou a acreditar que ele estava no inferno.

A mulher que queria ser levada para um necrotério, 2008

Uma mulher de 53 anos chamada Sra. L para fins de um estudo de caso publicado em 2008 na Psychiatry foi internada no hospital após uma chamada incomum para o 911. Sua família estava pedindo ajuda urgente porque seu parente acreditava estar morto, achava que cheirava a carne podre, e queria ser levado para um necrotério.

Eles tinham um histórico de tomar antidepressivos e relataram sentimentos de desesperança, baixa energia e perda de apetite. Felizmente, os médicos conseguiram se livrar de suas delírios e alucinações sem o uso de tratamento eletroconvulsivo – que historicamente tem sido usado para síndrome do Cadáver Ambulante – e usando doses mais baixas de medicamentos.

A “primeira entrevista com um homem morto”, 2013

A “Primeira entrevista com um homem morto” foi ao ar no New Scientist em 2013, quando Helen Thomson falou com um homem chamado Graham que havia experimentado a Ilusão de Cotard. Após uma tentativa de tirar a própria vida, e após receber um choque elétrico grave no banho, Graham acreditava que seu cérebro “estava morto”.

“Quando eu estava no hospital, eu ficava dizendo a eles que os comprimidos não me fariam nenhum bem porque meu cérebro estava morto”, disse Graham a Thomson.

“Perdi meu olfato e paladar. Eu não precisava comer, ou falar, ou fazer nada. Acabei passando um tempo no cemitério porque era o mais perto que eu podia chegar da morte.”

Pesquisadores usaram tomografia de emissão de pósitrons (PET) para olhar o cérebro de uma pessoa com Síndrome do Cadáver Ambulante pela primeira vez e descobriram que era exclusivamente anormal. A atividade metabólica em partes do cérebro se assemelhava mais às de uma pessoa em estado vegetativo do que uma pessoa falante e ambulante.

Embora o primeiro exame de Graham não seja sem suas limitações, sendo a de apenas uma pessoa que também estava em um regime antidepressivo, “parece plausível que o metabolismo reduzido estivesse lhe dando essa experiência alterada do mundo”, disse o neurologista Adam Zeman, da Universidade de Exeter, no Reino Unido, que trabalhou no caso.

O que causa Síndrome Do Cadáver Ambulante?

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(Foto: Mathew MacQuarrie/Unsplash)

Embora a causa exata da Síndrome do Cadáver Ambulante não seja conhecida, acredita-se que ela possa compartilhar algumas características neurológicas com a Síndrome de Capgras, na qual as pessoas não são capazes de identificar amigos próximos ou parentes. Ambas as condições giram em torno de uma perda de feedback emocional em resposta a estímulos visuais, o que pode desencadear sentimentos de desrealização.

É possível que doença ou lesão possa danificar as regiões do cérebro envolvidas neste feedback emocional, levando a sentimentos de dissociação que podem piorar para um estado de morte. No entanto, com tão poucos estudos de caso históricos, e aqueles que são relatados incluindo uma ampla gama de sintomas, possíveis gatilhos e desfechos de tratamento, permanece difícil tirar conclusões firmes sobre essa condição rara e incomum.

Esse conteúdo foi escrito por Rachel Funnel e publicado originalmente em IFL Science.

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